3.3 Milyon Yıllık Fosil İnsan Omurgasının Evrimini Gösteriyor

Chicago Üniversitesi araştırmacı Zeray Alemseged’in uzun yıllara dayanan özenli çalışması sayesinde, bilim insanları insan omurgasının kökenleri hakkında daha fazla bilgi sahibi oldular.

Organizmatik biyoloji ve anatomi profesörü Alemseged, “Bu iskelet, 3.3 milyon yıl öncesi olduğu gibi, evrim sürecini yansıtıyor” diyor. “Omurgada daha ilkin bir durumdan daha insana dönük bir geçişi belgeliyoruz.”

Alemseged, 2000 yılında Etiyopya’nın Dikika kentinde “paleoantropolojik etkin nokta” olarak adlandırdığı yerde 3.3 milyon yıllık fosili keşfetti. Fosili ayıklamak için, bir diş hekiminin bürosunda bulunabilecek aletler ile kıyaslanabilir “elek analizi” aletlerini kullanarak kumtaşı ve tortudan dikkatlice arındırdı.

Alemseged, “İlk altı yıl boyunca fosili mekanik olarak temizlemek ve hazırlamak zorunda kaldım ve sonra başka bir teknisyenden yardım aldım” dedi. ” Böyle olağanüstü bir şekilde korunmuş bir örneğe sahip olduğunuzda uzun, zahmetli ama yapmaya değer bir süreç.”

Çalışmaları, “benzeri görülmemiş” bir keşif – ünlü Lucy iskeleti (Australopithecus afarensis) ile aynı türe ait 2,5 yaşında bir iskeletin neredeyse tamamını ortaya koydu.

Etiyopya dillerinden birçoğunda “barış” anlamına gelen Selam olarak bilinen fosil, kafatası (üst ve alt çene), tüm gövde, bacak kemikleri, ayak ve spinal kolondaki (servikal, göğüs ve bel) bulunan üç omur türü arasından en eksiksiz erken insan çocuğunun iskeletidir.

Alemseged, “Normalde, hominin fosil bulgularına ulaştığınızda, bacak veya çene parçaları veya iskelet parçalarını bulursunuz. Bu iskeletin keşfedilmesi benzeri görülmemiş bir şeydi. … Neredeyse tam bir vertebral kolonun elde edilmesi, özellikle bu zaman dilimine ait bir fosilde, aynı zamanda küçük bir birey için de duyulmamıştır. ” dedi.

Gelişmiş görüntüleme araçlarını kullanarak fosil üzerinde yapılan bir analiz, insan atalarının omurilik kolonlarının ne kadar erken düzenlendiğini ortaya koydu. Selam, modern insanlar gibi ilk fosil, İlk atalarımız 12 toraks omurgası ve 12 kaburgasına sahipti ve çoğu kuyruksuz iri maymundan birkaç tane daha azdı. Bu düzen, insanların daha verimli ve hızlı yürümelerine olanak tanıyan omurga türüne doğru bir geçişi işaretler.

“Tarihimizde , kaburga taşıyan omurgalardan bel omurgalarına kadar geçen omuriliğin sayısı ve bele uzanmaya başladığımız zaman ortaya çıkışını fosil kayıtlarında ilk kez belgeliyoruz” diyen Alemseged, “Bu yapı ve zamana göre modifikasyonu, insan evriminin tarihindeki en önemli olaylardan biridir.” diye ekliyor.

Selam yürüyebiliyor olsa da, “Bu birey, büyük bir koşucu olmazdı; çünkü bu türler, hızla koşarken veya yürürken sırtlarımızı döndürmemizi sağlayan tam olarak biçimlendirilmiş bir anatomiye sahip değildi.” diyor.

Çalışma Ulusal Bilimler Akademisi Bildiriler Kitabı’nda yayınlandı.

Kaynak:chicagotonight.wttw.com