Avustralya’daki bir keşif, insanın Afrika’dan sanılandan daha önce çıktığına işaret ediyor

Arkeolog Chris Clarkson, Kuzey Avustralya’da bir kaya sığınma evini 2015’te bir gün kazarlarken, Mirarr grubunun yaşlı üyesi Mayıs Nango, torunlarını çukura bakmaya getirdi. Avustralya’nın Brisbane şehrindeki Queensland Üniversitesi’nden Clarkson’a, kırmızı kumtaşı uçurumun arka duvarının yakınında bir noktaya işaret etti ve ataları için 65.000 yıl önce burasının uyumları için mükemmel bir yer olduğunu söyledi.

Nango’nun hikâyesi bir “uyku vakti” Aborjin hikâyesinden daha fazlasıydı. Clarkson’nun ekibinden olup Mirrarlar tarafından hala bir ev olarak adlandırılan Avustralya’nın Arnhem Toprakları’ndaki Madjedbebe kaya sığınma evleri için yeni bilimsel tarihler hakkında ilk öne çıkan kişilerden biridir.

Yeni kazılara ve en modern yöntemlere dayanan tarihler, Avustralya’daki insanlar için en erken sağlam kanıtları 10.000 ila 20.000 yıl geriye itti ve modern insanların Afrika’yı düşünülenden daha erken terk ettiklerini ileri sürdü. Geçtiğimiz günlerde yayımlanan Nature dergisinde, bulguların aynı zamanda modern insanların diğer arkaik insanlarla etkileşime girdiğine de işaret ediliyor.

Birleşik Krallık’taki Sheffield Üniversitesi’nden arkeolog Robin Dennell “Bu erken tarih türlerimizin Asya’yı sömürgeleştirmeye başladığında yaşanan sorunların temelini tekrar düşündürecek,” diyor.

Avustralya’nın insanlarca doldurulmasının zamanı on yıllarca tartışılan bir meseledir. Birçok arkeolog, 60.000 yıl önce ya da 50.000 yıl önceki belli yerleşim sitelerini, tarihlendirmelerinin güvenilir olup olarak bağlı olarak iki kampa ayırdı. Geçen yıl yaşayan Aborjinlerin DNA’sını analiz eden genetik araştırmacılar, 50.000 ila 70.000 yıl önce geniş bir tarih aralığına ulaştılar.

Eskiden Malakunanja II olarak bilinen Madjedbebe kaya sığınağı, her zaman meselenin merkeziydi. Araştırmacılar 1989’da çarpıcı kaya sanatı ile tanıştılar. Sığınma evlerinde termal lüminesans deney yöntemini kullanarak 50.000-60.000 yıl önceki Avustralya’daki en eski insanlık mesleği olan taş aletler içeren sedimanları buldular. Ancak şüpheciler 1500 maddenin ve diğer eserlerin kumlu çökeltilerde zamanla aşağı doğru sürüklenebileceğini veya hayvanların veya termitlerin tabakaları bozduğunu öne sürdü.

Clarkson tartışmaları çözmek için Madjedbebe’yi tekrar kazmak istiyordu. Jeokronolog Richard “Bert” Roberts, ilk tarihlendirmeleri yapan ve şimdilerde Avustralya’daki Wollongong Üniversitesi’nden jeokoronolog olan Zenobia Jacobs ile termoluminesans tarihinin daha yüksek çözünürlüklü bir formu olan optik uyarılmış lüminesans (OSL) tarihleme yöntemini kullanarak siteyi yeniden düzenleme kararı aldı.

Aborijinlerin izniyle ekip, 2012 ve 2015 yıllarında zahmetli stratigrafik kontrollerle bölgeyi yeniden kazdı. Dünyanın en eski küre şeklindeki taş ekseni, tohumları toz haline getirmek için öğütme taşları ve mızrak uçları yapmış olabilecek ince taş noktaları gibi “ayrıntılı” teknolojileri de içeren yüz binlerce yeni eser buldular. Sitedeki en erken insanlar “çok miktarda kurşun” kullandılar ve kendilerini veya kaya duvarlarını süslemek için yansıtıcı mika kullanan ilk insanlardı.

Ekip, örneğin aynı katmandaki kırık taş araçların bir araya getirilmesiyle, katmanlar arasındaki eser göçünü gidermek için kapsamlı adımlar attı. Jacobs, OSL ile çeşitli tabakalardan kuvartz taneleri çıkardı ve ışığın her tahılda en son ne zaman çarptığını ve dolayısıyla ne zaman gömüldüğü sonucuna vardı. Tahılların tarihlerinin doğru sırada olduğundan emin olmak için kontrol ederek üstten alt katlara doğru büyüttü. Hatanın marjlarını daraltmak için Bayesian istatistiksel tekniği kullanılarak, en eski insanlık mesleğinin 65.000 yıl önce olduğu ve yaklaşık% 60 ihtimalle 60.000 ila 70.000 arasında değiştiği sonucuna varıldı. “Sanırım tam isabet” diyor Jacobs.

Diğer bir tarihleme uzmanı olan Sheffield jeo-kronolog Edward Rhodes, “Tarihler hakkında gerçekten çok iyimserim,” diyor ve sonuçta ortaya çıkan kronolojiyi “son derece sağlam” olarak nitelendiriyor.

İnsanların Avustralya’ya gelmeleri için Güneydoğu Asya adalarına seyahat etmeleri gerektiği için tarih, insanların Endonezya’ya doğru ilerlediğini gösteriyor; aynı zamanda “hobbit” olarak adlandırılan nesli tükenmekte olan bu küçük insan Flores adasında yaşıyor. Bu türün son tarihi 60.000 yıl önceyse de şimdiye kadar insanlarla hobbitler arasında karşılaşma olduğuna dair bir kanıt bulunmuyor.

Yazarlar, modern insanların Afrika’dan çıkışını ve Avustralya’ya gelişini 65.000 yıl öncesine alırken, Neandertaller ve Denisovalılar gibi Asya’daki eski türlerle eşleştikleri zamanı da geri itiyorlar. Yaşayan Aborjinler, atalarının Avustralya’ya gelmeden önce Asya’da bir yerde melezleşerek elde etmiş olmaları gereken bu iki türün DNA izlerini taşırlar.

Ancak Harvard Üniversitesi’nden nüfus genetiği uzmanı David Reich, Denisovanlarla ve Neandertallerle bu kadar erken melezleşmenin yaşayan Aborijinlerin ve Melanezyalıların genetik kanıtlarıyla çatıştığını söylüyor. Bu insanların DNA’sının analizlerinin, melezleşmenin sadece 45.000 ila 53.000 yıl önce gerçekleştiğini öne sürdüğünü ifade ediyor. “Eğer bu [yeni] tarihler doğruysa, bugünkü Avustralyalıların ve Yeni Gine halklarının temel ataları olan halkların yerini almış bir insan nüfusundan olmalılar,” diyor. Eğer öyleyse, bugünkü Mirarr grubu daha sonraki bir göçle gelmiş olmalılar.

Bu yorum, daha sonraki kronolojiyi tercih eden Salt Lake City’deki Utah Üniversitesi’nden arkeolog Jim O’Connell’e mantıklı geliyor. Bu “yalnızca güvenilir erken tarih” diye düşünüyor. “Avustralyalı Aborjinlerin ve Yeni Ginelilerin atalarının daha sonra orada olduklarını iddia ediyorum,” diyor.

Bununla birlikte, Brisbane’deki Griffith Üniversitesi’nden paleoantropolog Michael Westaway, hâlâ tek bir göç olduğunu düşünüyor. Şimdiye kadar olan genom örneklerinin, Kuzey Avustralya’da Nango ve ailesi gibi Aborijinleri içermediğini belirtiyor. Onların DNA’sı -veya atalarınınki- meseleyi çözmeye yardımcı olabilir.

Her halükarda, bu antik insanların davranışlarındaki belirsizlik hem bilim adamlarını hem de Aborijinleri heyecanlandırıyor. Westaway, “Nango’da kaybolmayan bir gerçek olan ilk sömürgecilerin olağanüstü sofistike bir grubu olmalı” diyor. Gururla şu açıklamayı yaptı: “Biz Mirarrların bu topraklara bu kadar uzun süre baktığımızı gösteren eski araç ve resimlerin gösterildiğine sevindik.”

Haber: Ann Gibbons

Kaynak: sciencemag.org

Çeviri: Bünyamin Tan