Paleantropologlar Evrimin Kökenlerini Keşfediyor

2000 yılında Zeresenay Alemseged 3.3 milyon yıllık, neredeyse bütün halde 2.5 yaşında bir kız çocuğu iskeletini Dikita’da(Etiyopya) ortaya çıkardı. Sonraki yıllarda, Paleantrapolog Alemseged ve arkadaşları fosili kumtaşından ileri görüntüleme yöntemleriyle yapısını analiz etmek için çıkardılar.

Alemseged ilk kez “Selam” diye bilinen Australopithecus afarensis fosilini önemli bir yayında Nature dergisinde 2006 yılında duyurdu. Kaliforniya Bilim Akademisi’ne geçmeden iki yıl önce, yayını yaptığı yıl, Leipzig’deki Max Planck Enstitüsü’nün evrimsel antropoloji kürsüsünde kıdemli bilim insanıydı.

2016 sonbaharında Alemseged Kaliforniya Sahillerini, çabucak uluslararası haberler yaptığı Şikago Üniversitesi’ne katılmak için bıraktı. Geçtiğimiz Mayıs ayında, Alemseged, önceden düşünülenden milyonlarca yıl önce kurulan, yürüme hareketlerini verimli kılan insan omurgasının bölümlerini gösteren “Selam” hakkındaki çalışmanın ortak yazarlığını yaptı.

Burada insan evrimi çalışmaları derin köklere sahip. Bu mirası sürdürmek ve geleceğini düşünmek heyecan verici.”-Prof. Zeray Alemsegad

Alemsaged’in insan evriminin niteliklerinden birine yeni bir ışık tuttu dediği çalışma, Şikago Üniversitesi’nin Paleontoloji itibarına katkı yapan bir çeşit etkili araştırmadır-bir tanesi geçmişten ve günümüzden en önemli isimlerden bazılarını içerir.

“Burada insan evrimi çalışmaları derin köklere sahip.” diyor Alemsaged. Organizmal biyoloji ve Anatomi’den Profösör Donald N. Pritzker  “Bu mirası sürdürmek ve geleceğini düşünmek heyecan verici ama siz dünyadaki en parlak öğrencilerden bazılarıyla çalışma imkanına sahip olduğunuzda, onlarla işbirliği yapma fırsatı bir bilim insanının sahip olabileceği büyük miraslardan biri.”

Yaşamın Evrim ağacındaki dallar

Alemsaged, kalıcı paleantropoloğu olarak Organizmal Biyoloji ve Anatomi Bölümünde insanın kökeninin ve insan evriminin çevresel bağlamda çalışılmasını sağladı. Fakültedeki diğer kıdemli araştırmacılar da yaşamın evrim ağacındaki önemli dallarda bulunuyorlar. Prof. Michael Coates ilk omurgalıların ve balıkların kökenini çalışıyor. Prof Neil Shubin ilk dört ayaklılar ve karaya geçişleriyle ilgileniyor. Prof Paul Sereno dinozorlarla ve uçma yeteneğinin ortaya çıkışıyla ilgileniyor ve Prof. Zhe-Xi Luo memelilerin kökeninin çalışıyor.

Alemseged fosillerin yüksek teknoloji görüntü analizini geleneksel jeoloji ile birleştiren yeni bir tür araştırmayla uzmanlığını yeryüzünde bugün egemen olan türlere genişletiyor. Bu aygıtı kullanarak, kuyruksuz büyük maymunlardan (ape) ayrıldığımızdan beri süregelen insanlığın kilometre taşlarını keşfediyor.

“Çalışmalarında jeoloji, biyoloji ve son teknolojiyi kullanan birinci sınıf bir bilim insanı ve çok iyi bir sosyal yardım duygusu var” diyor Sereno. “Buraya gelmeyi seçtiğim için çok mutluyum. Şikago Üniversitesi insan evrimi araştırmalarının en ucunda bulunuyor.”

Alemseged paleantropolojik noktada Afar’daki işine devam etmek için memleketi Etiyopya’ya her sene birkaç ay gidiyor ve dünya üzerindeki fosillerin hazırlandığı ve sergilendiği Etiyopya UIusal Müzesi de dahil olmak üzere araştırmacılarla işbirliği yapıyor.

“Laboratuvarlarımın bir yarısının orada olduğunu söyleyebilirim. En çok eğlendiğim zamanlar laboratuvarda küçük buluşların sürecindeki sessiz anlardır. Birleştiklerinde bu kilometre taşlarıyla ilgili soruların üstesinden gelmemi sağlayacaklar.” diyor Alemseged.

Kaynak: uchicago.edu